留学指路:如何适应美国学习环境  

来源:沪江留学网

  留美初期,对于大多数中国学生来说,是一段相对“难熬”的日子。中美教育体制和教学方法上的不同以及初期语言上的隔阂均会给学习带来压力。要想尽快进入角色,必须先对美国的课堂文化有所了解。
选课买书
  对于留学生来说,要特别注意根据自己的实际能力选课,通常第一个学期的课不要选取得太多、太重。美国学校规定修满12个学分的学生才被承认为全日制学生(Full-TimeStudent)身份。要是觉得负担太重,可和指导教授协商少修功课,并请他在有关文件上签名,再向注册处申报备案,就可保住全日制学生的身份。有关课程内容的资料,要提前准备,可以参考学校各系目录上的课程简介,也可通过课程时间表来了解。但由于这些资料通常比较简略,要想知道更详细的课程内容,不妨主动到各系办公室直接询问开课的教授或助教。同时也可索取该课程整个学期的课程表,上面列有详尽的课程介绍,每次上课的进度、评分标准以及书单等项目,是选课时最实用的参考材料。
  此外,选课时也要注意,有些课程的名称、内容虽然相当吸引人,但如果打听到该教授是学生们称的“杀手”———作业多,考试多,给的分数却不高,就应当考虑另选。一般情况下,学生可以先通过试听来选择适合自己的课程,如果上课时发现某课程并不符合自己需要、太难或者旁听时对另一课程产生了兴趣,都应当尽快办理加、退手续。通常在开学前某一特定时间办理这些手续,不收取费用。
  选好课后,面临的又一个问题就是买书。在美国,教科书非常贵,动辄三五十美元。对于学生来说,可以去买旧书(UsedBook)或干脆不买,而去学校图书馆借书。此外,一般校内的书店书价反而高于市价,如果可能,也可抄下书单到校外书店去买书。
课前准备与课后复习
  到正式上课后,由于留学生语言上的接受能力还一时达不到英语为母语的同学的水平,课前预习和课后复习就显得相当重要,它将有助于课堂上的有效吸收。提高上课效率。一般来说,大学的课程进度相当快,要在短时间内读完几大本教科书,必须要提高自己的阅读速度。阅读时要注意随时提笔,记下自己所学专业领域的词汇和术语。
  此外,最好能训练自己使用英文来概括大意,这样一来可以方便日后复习,二来可练习英文表达的能力,以增加课堂上发言的信心。阅读英文时也应以掌握全文大意为目的。预习、复习时,也可用中文相关材料来辅助阅读,但平时应充分利用机会练习自己的英文阅读能力,这样才能吸收更广阔的专业领域知识。
课堂行为
  课堂上的充分吸收是取得好成绩的关键,对于留学生来说,要想在听课时鱼得水,可以充分利用以下两大“法宝”。
  1. 笔记。正所谓“好记性不如烂笔头”,上课所记的笔记常常是课程的精华,考试时的宝典。笔记要做得好,也是要花费一番功夫的,在听课时,要特别留意教授所讲的“There are some inportant points...”、“Thisis the key which...”或是“I'd like you to remember...”等类似的开场白,它们基本上都是上课重点所在。如果笔记记不好,应该想办法向其他同学借来参考,甚或直接向教授反映。通常教授会指派助教或同学协助。有了上课完整的笔记,考试时就可轻松多了。
  2. 发言。上课时发言,不但能与教授及其他同学增进交流,也能充分表现自己,进而在教授心中留下印象。对于很多中国学生来说,首先要克服自己语言上的障碍所带来的心理问题。事实上,只要过了这一关,留学生活将会有质的突破。想一想,如果觉得自己英语能力不强,上课发言不正是训练自己用英语表达的好机会吗?刚开始若真不知如何表达,可以先就上课听不懂或听不清楚的地方提出疑问,例如,可以举手向教授表示:“I can’t follow you.”或是“Can you say that again?” 总之,在课堂上要积极发表自己的看法,逐渐去除恐惧心理,才能达到思想交流的目的。
考试、习题与报告
  考试大概可以分为两种,一种便是所谓的大考,如期中期末考试,这种考试的成绩约占全学期60%以上,所以准备这种考试不能掉以轻心,考试前最好问清楚各种细节,如考试的形式、内容、范围等。此外,对留学生来说,更应问明是否能携带汉英或英汉字典进场作答。另外一种是拿回家作答的考试(Take-Home Exam)这种考试由于没有时间等方面的严格限制,所以相对来讲压力不是很大。
  指定作业:不同的科系有不同的作业,对于理科学生来说,作业的类型主要是计算、应用题,文科学生主要以指定阅读和书面报告为主。口头报告可能是压力较大的一种作业形态。由于必须在教授及其他同学面前用英文报告,所以准备时文稿的拟定必须特别清楚流畅,而且报告人要熟记自己所拟的文稿内容,最好事先请其他同学试听一下。
  学期报告:写学期报告时,一定要注意各种细节,例如报告的格式问题,可向教授要一份报告样本,依照其各种规定来写。另外,在引用资料或数据时要十分注意著作权的问题,注意引用原句时要加上引号,以及注明原作者、书名等。在撰写学期报告的过程中,可和教授多加联系,有任何疑问或想法都可在教授办公时间(office hour)与其商讨。
  万事开头难,对于留学生来说,只要掌握了学习方法和窍门,相信一定会很快体验到留学生活很快体验到留学生活的乐趣。

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