如何在美国交朋友——谈美国社交,兼谈提高英语听力口语  

来源:留美求职咨询室

  前言:身处异国他乡的留学生,怎么交到朋友(尤其是外国朋友),怎么提高英语听说能力——这是很多求职路上的留学生都在问的问题。好的英语能力是求职必备的。文中给出美国社交,提高英语能力实用tips。希望对大家有帮助。

  其实,刚来美国第一年的时候,我也曾经追着师兄师姐的屁股后面问:到底要多久才能把英语练到无障碍呢?——事实证明,美国的生活和成长,不是背红宝书那么简单明了。这里没有一个现成的答案或规矩的条文可以逐一奉行就万事大吉了。事实证明:成功飞跃,才是千里之行的刚刚开始。这是一部要由你自己来书写的奋斗史。

  所幸的是:你的心有多大多火热,你的成绩就会有多高多丰厚!从降落彼岸的初始,命运就掌握在你手里了!

Tip一:扎进美国圈儿要从第一天就开始。
  十个里面有九个留学生背着行李飞来美国的时候,都是找同校的华人同学会之类的机构帮忙接机,安排最开始几周的住宿和安顿。有些条件好的,可能是找亲戚朋友帮忙安顿。这样做倒是无可厚非,也是很make sense的,但是当年的我却觉得我如果那么做了我就会输在起跑线上。因为这些做法的一个共同点是:你出国第一步就踏进了华人圈。我当年最大的担心就是成为了传说中的混在中国圈子里英语没练好几句几年后迷迷糊糊毕业海龟的那些留学生。

  所以,你必须从第一天开始就逼着自己走进美国人的世界。

  我出国前联系了一个Host Family(或者叫Home Stay)。美国活雷锋比较多,热心帮忙的大有人在,免费招待外国留学生在家寄宿成了一种文化时尚。志愿帮忙的美国家庭大有人在。为了避免上当受骗,我是通过录取我的大学(华盛顿大学)来给我牵线介绍。就这样的,我认识了我的美国爸爸妈妈。

  这是一对特别善良有爱心的夫妇,“收养”了好多好多各国的留学生。我到西雅图,是我的美国妈妈接机,到了他们家,又见了爸爸和他们的侄女们。所以我从一下飞机的第一天开始就“被逼”说英语,听英语,“被逼”去和美国人社交。

  知道要把自己第一天就“无情”地搁置在那样的英语环境里,我不是没紧张过,没怀疑过,我也巴不得有一个可以说中文的朋友帮忙过渡这个困难期。但是,同时我也深深知道:我不对自己残忍苛刻的话,我可能就“堕入”所谓的华人圈儿,不好出来了。因为如果你在海外,要想混美国人圈始终会是难的,但是如果你想进入华人圈随时都很简单,所以一定要从一开始就挑战自己!不然几年下来,你会惊觉发现你周末出去都是和说中文的朋友们玩,拿起电话讲的都是中文,没事还唱歌卡拉OK吃个四川火锅啥的,请问:您这是生活在国外吗?

Tip二:扎实练好厚黑学:脸要皮厚,心要腹黑!
  同学们听好了!脸皮薄的人,在海外没法混!中国人普遍有脸皮薄爱面子的毛病,是因为我们从小的教育是批评式教育。我们很少受到表扬,我们听到最多的是我们哪里做的不够好,哪个邻居家小孩是多么有出息多么比我们强,而我们是如何的不如人家;而美国是鼓励式教育,他们都有一种傻乎乎的自信,因为这里没有“错”没有“对”,你有什么观点都可以自由表达。

  所以刚来美国时候,几乎所有留学生都经历了在班级里不敢发言,就算敢发言都插不上话的尴尬境遇。课间休息也不知道怎么和邻座的美国同学寒暄,所以只能被迫和班级里的其他中国同学聚堆儿吐槽。无形间,你又被迫混进了华人圈!

  这些苦恼我曾经也经历过,后来我被我们班一个土耳其女生感染了很多。她英语说的也不好,很多时候我都以为她在说土耳其语,可是她每堂课都抢着发言,下课了有事没事就往教师办公室钻,抢着干各种活,就算不给钱,她也乐意干,为的就是工作经验和人脉。我曾经想过:丫咋这么不要面子呢?长得也不好看,年纪那么大(35岁了貌似),英语也差,竟然有勇气人前发言人后干活?不怕出丑吗?——其实这就是典型中国人的想法!太在乎社会舆论的压力!太在乎别人怎么看自己。

  事实是,美国就是一个张扬个性的世界!你要做的就是展现你自己!

  后话是那个土耳其女生楞是因为常年帮教授捯饬工作,而毕业留下做正式工作了!华大啊!同学们!然后她后来还嫁了个美国男人,而这个美国男人就是教授牵线介绍的。。。这个故事告诉我们:不能害羞!必须勇敢地表现自己!机会就在你手里!就看你抓不抓!

  再说,要学会腹黑。别在那傻交朋友,烂交朋友。没事多琢磨琢磨:谁能对我有利?谁可能帮不了我任何。那些对你没什么太大用的人,尽量别在他们浪费时间。但是千万别给别人摆臭脸。你对别人的喜欢和不喜欢,不要写在脸上!自己知道就好了。

  对于那些对你有潜在帮助的人,你要下意识地精心照料社交关系,就像照顾花草一样,时不时地浇浇水除除虫,要主动去联系人家。我刚来美国,认识个美国小帅哥,我们经常一起出去玩的,后来我就发现我们之间疏远了,看他在Facebook说去哪里哪里玩了,而我都被排挤在外。我就问他:你咋不叫上我啊?他说了句话对我今后的交友很有帮助,他说:你没有手机吗?你从来都没主动联系过我,我以为你不想和我们一起玩。

  所以,尤其像我们这样的外国人,要是想交往美国朋友,我们一定要付出努力,要学会主动约朋友出来玩,而不是坐等着朋友送上门。

  另外一个腹黑原理,教你怎么“利用”他人。千万别在需要帮忙的时候跳出来,要求别人帮你。这样的人我最反感,我也不会去那么做。前面提到,谁对你有用,谁对你没用,你自己心里长个算盘有个数。然后对那些“有利用价值”的人,你要老早老早就去“无目的”地接近他们,要真心去和他们交朋友,让他们知道你,了解你。等有一天你真需要帮忙的时候,才不会显得那么自私和突兀。

  举个案例,比如我总琢磨着想说服我的上司帮我操作工作绿卡,于是我已经提前一两年就开始接近他老婆他妹妹,和他家人做上了好朋友。还顺便和他的堂弟,高富帅小朋友约会恋爱中……上司还邀请我去他家过感恩节圣诞节之类的。我对工作也是兢兢业业,但从来没向他提过绿卡。如果现在不铺垫这样的良好关系,让他无形间觉得我和他以及他的家人都很亲近,以后我开口提要绿卡,他能好好帮我吗?

  (我到底是要有多腹黑。。。。)

Tip三:告诉你真实的美国社交
  美国的文化差异和中国的文化差异一个很明显的表现之一就是:中国人相对比要抱团儿,仗义,大方,“哥们义气”;而美国人是极其极其个性化,私人化,独立能力超级强的种族。美国人是出了名的抠门,自私,吝啬,自我主义,而且对自己的家人和父母也相对疏远,因为他们只care自己。“自己”包括了家庭这个概念,家庭指的是丈夫老婆孩子,这是他们最care的。至于父母兄弟姐妹,那都往后排了。所以,更别说什么朋友了。

  很多我们觉得理所当然,朋友之间应该如何如何的事情,美国人会觉得:这是你的事情,和我有什么关系,我为啥要帮你?

  比如,我之前有次病的严重(在西雅图时报实习那段时间累的),要进医院,大多数美国朋友的反应就是:oh I am sorry to hear that! Hope you feel better! 拉到了。可是华人朋友的正常反应就是:我去开车送你去医院吧,你没钱的话我先帮你买单吧,打完针我带你去吃饭吧,等等。——这在美国人眼里是没有必要的。因为你就是你,我就是我,我没有任何义务去管你!

  在美国,你必须独立,你必须自强,你必须照顾好自己,你必须离开了谁能能过得很好!

  所以在美国交朋友的作用和功能就是:大家一起出来hang out,一起去泡个吧啊,聊个八卦啊,爬个山啊,之类的。至于你自己的世界,必须由你,也只能由你来take care。美国话叫put your shit together。

  还记得《老友记》里,瑞秋失业了在那很伤心,罗斯做的就是抱着她安慰说:Its okay。我当时还想说,这什么男友啊,按咱中国的理论应该是:我靠,我女人现在没工作,肯定是我养你啊,这有啥商量的,至少是我得拼命帮助我女友找工作啊。——可是在美国,你自己的生计问题经济问题,是不要指望任何人帮你,就连你爸妈都不会帮你的!真的是流落街头都不会管你的!记住,你的生活,那是你的事!不管别人的事!

  (不排除有心地善良甚至都中国化的老美。比如我前男友,也是老美,但为朋友/女朋友上刀山下火海在所不辞。本文所说的是对美国整体的感觉。)

Tip四:从易到难,以这样的顺序来下手:外国留学生——基督徒——美国同学——社会朋友
  如果一上来就交美国朋友,貌似难度太大,也不知道怎么下手。所以我推荐先从简单的开始。交往一些班级里英语说得好的外国朋友,比如英国人,澳洲人,欧洲人之类的。他们和你一样也是只身来到美国,没什么当地朋友,找他们凑在一起,比较容易被接纳。

  接下来,找找当地的教会。美国很多的很多的信徒,人都特别好,当然他们也有一个最终目的是拉你信教。无论你信上帝还是不信上帝,那是你的宗教自由。不过基督徒都会很耐心地和你交谈,和你做朋友,你也终于可以体会到一种是他们来巴结你,而不是你去巴结他们的畅快感。

  但这并不够,接下来就要尝试真正地建立美国朋友圈了。这对于女生来说要比国男简单。为啥?因为亚洲女生是超级受欢迎的,我们就要主交美国男性朋友。很简单,就是经常出去和他们玩就好了。他们都巴不得有个亚洲女朋友呢,所以凡是对你有好感的男生,你都可以“据为已有”,培养成朋友。我个人的经历是在美国交异性朋友丝毫无难度。而且是那种可以聊得很深的朋友。不过我在美国几乎没有一个美国女性朋友。她们的自我保护意识都很强,我觉得很难走进她们的世界。要是说出来约一起喝个酒吃个饭之类,总觉得怪怪的。我在美国的闺蜜都是中国女孩子。

  所以,我之前说的避开华人圈子,并不是说我排斥华人。你还真需要那么几个中国朋友能走得很近的。你只是需要避开整天混在华人圈子里的生活,那样出国和没出国一样,毕业后你就灰溜溜回国了。英语还没练几句,海龟都进不了外企。

  至于国男,交友就难上加难了,因为美国白人女孩是不待见亚洲男人的,美国男人又忙着和亚洲女孩好,所以国男的日子比较难混。我能给的建议就是:你一定要懂球类比赛。美国男生把球赛看得超级重要,他们的朋友活动就是一起喝酒看球。如果你很懂球,尤其橄榄球,并且会用英语说球,你是能交到朋友的!

  最后一个法宝就是爱情了。无论什么朋友,无论多么处心积虑练英语,都没有谈恋爱那么单刀直入地走进美国世界。谈恋爱是最好的练习语言方式,也会真的有家的感觉。因为如果你的男朋友真心爱你的话,你就是他的家人,你就是他最重要的那个人,比父母都重要(因为父母对于他们来说本来也不那么重要)。于是你就轻松地通过这个男朋友介入了纯美式的社交圈,你周围的人一下子就全变成白人。

  (至于在美国谈恋爱的一些感受tips和注意事项,我觉得我还是单独开个博文吧,因为太多要提到的东西)

Tip五:想练好英语就要先忘记汉语
  英语,哎,英语。
  无论你多好,都不够好。这是一个残忍的事实。
  不管你GRE多高分,托福多满分,你来美国的第一个月就是一个感受:几乎一个字也听不懂!

  为啥?!因为我们的多年的教育太机械化。看英文高端论文做阅读咱都没问题,可是开口说个How are you,还免不了Fine Thank you and you?!

  些同学说嘿那我还常年看美剧呢,好汉两个半看了多少遍,老友记看了多少遍,绝望主妇看了多少遍……当时我也是抱着美剧狂人的信心下榻美国的,结果第一晚的家庭晚宴我就傻了眼,那两个美国小侄女说的话,我只能听到20-30%。

  为啥会这样呢?因为生活中,谁会像电视剧里那么说话呀?生活中的口语充满了语病,俚语,流行语,充满了各种离奇口音,还充满了英语说不好的美国人。(没什么奇怪的,我们不是也有很多中文说不好的中国人吗)

  更令人生气的是,如果你听不懂说不好,美国人会觉得很奇怪,会失去耐心。美国人的智商低得令人发指,仿佛他们根本就不知道我们在说第二语言,他们以为全球的人都应该说一口流利英语的。像我们中国人如果遇到老外说中文的,我们都会不由自主地说一些简单的话,放慢我们的语速,耐心地听他们一个个中文蹦出来,还热心地教他们。可是!美国人才不管你呢,他们会照样说得非常快,各种俚语,各种书籍电影,用得天花乱坠,听得你云山雾罩。然后他们还特别愚蠢地assume你都听得懂。。。好吧,我已经无力吐槽了。

  如果同学们想看美剧练英语,我大力推荐一定要看大量的真人秀,而不是电视剧!因为真人秀都是生活化口语,是最接近美国真实生活的。不要满足于标准的新闻英语,狂听什么BBC之类的,那派不上用场的。真的要来美国生活的,就要适应各种口音。《幸存者》这个真人秀我很推荐,因为里面什么离奇口音都有,你能学到有各种语法错误的英语,可是这才是大家天天说的真实英语啊。一门心思想嫁老外的,我推荐《单身汉》《单身女郎》《单身公寓》,都是美国最火热的真人秀,你能学到很多谈恋爱总说的那些英语,特别有用。对时尚感兴趣的女生,我推荐看Kardashians他们家的节目。这里的英语都是很时尚女声的调调,很地道的美国腔,很好听。另外其他所有的真人秀,都是不错的选择,都比看电视剧更锻炼英语。如果你不是去美国混电视台的,放弃BBC吧,我真心觉得华而不实。

  同时,你要把汉语撇一边,不要再用它了!我的意思是:从你每天张开眼睛开始到睡觉,你听的全是英文,看的全是英文,接触的人全是说英语的人,就连你做梦都是在英语梦话。这才是境界。不要躲被窝里看港剧!我会骂你没出息!

结语:
  勇气和自信是个良性循环。你越是自信,你就越自信。美美君从最开始的低头红脸避开美国同学不敢搭话,到今天工作开会恋爱泡吧全程英语无障碍,走了近四年的时间。期间的酸甜苦辣是只有自己才能懂的艰辛。时至今日,生活已经十分自然,朋友也都是顺理成章。现在不是我在老美面前紧张了,而是他们在我面前紧张了,因为我通过努力,已经比很多美国人生活得还自信还精彩。

  如果你羡慕灯红酒绿下喝酒八卦的我,请别忘记我曾经就是一个英文不认识几个事业单位默默无闻的北漂小职员。

  有了梦想,什么都不一样了。
  有了梦想,你的人生,才真正开始。

  共勉!加油!

 

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