留学申请时最应该搞清楚的十大问题  

来源:北美留学生日报

  最近我们收到了很多来自高中生和他们的家长关于大学申请过程中的问题。下面,我们总结了10个最常被问到的问题以及我们团队中原来的大学招生官们所给出的答案。

1.应该提前多长时间开始准备大学申请?

  学生应该在7或者8月开始准备大学申请。大部分大学申请通道包括通用申请到8月1日或者之后都还不会开通,但是每年申请(无论是通用申请还是各学校自己的特色申请)需要回答的问题是差不多的。(除非明年的通用申请不给你自己选择话题的权利。)

  大学申请并不像学生想象的那么艰难:这包括人口统计信息、课外活动、工作经历还有自己的论文。有的大学不要求论文,有的要求一篇,更多选择的学校将会要求两到三篇附加的短论文。

  高三的9月1日前完成所有的论文还有申请程序是完全可能的。至于申请的其他部分——比如老师还有顾问的推荐信、顾问形式还有成绩报告单将会由学校单独寄出。

2. 如何选择最棒的论文标题?

  学生应该选择那些能够真实反映他们自己的论文主题——这样招生办公室就会了解这个学生是如何从一个既有的情况下随着生活经历而发生变化、进行学习和成长的。环宇鸿泽教育咨询公司总经理于浩洋说:“申请并不是写一篇文章的事情,而是需要学生长时间地进行阅读和积累,培养自己的能力。才能在文章中表现自己的特别之处。” 有的时候问题并不出在学生的写作上,而是被问的问题——学生应该避免那些不怎么讨论自己、展示自己的话题。

  为了找一个非常棒的短文题目,学生需要去考虑各种发生过的事情,无论大小。毕竟每个学生都想要灵光一现想起最有趣、最独特、最可爱的经历,并把它们写在自己的短文里。

3. 有没有一些你觉得已经厌烦了的或者提醒同学们不要写的话题?

  学生应该避免那些容易表达出冒险性的或者是不道德行为的话题。同样也需要在写到宗教、政治或者其他重要的敏感性话题的时候谨慎一些,因为你并不知道是谁在阅读你的短文。这里面的每一个话题都可以写出一篇绝佳的短文,但是学生们通常做不到。另外也不要用写诗去代替短文,除非短文题目本身激励你去做一些创新或者要求写诗。

4. 学生在申请过程中容易犯的最大的错误是什么?

  学生应该最大限度地减少在申请中犯的错误,包括在短文还有课外活动的版块。虽然招生官并没有打算看到一个完全没有缺点的申请,并且也几乎没遇到过,但是如果有好几个排版、拼写或者是语法的小错误还是会给他们留下一些负面印象。

5. 招生官在阅读材料过程中通常如何评价一个学生?

  这个要根据具体学校决定——有的学校可能每份申请材料都有两个或者以上的招生官进行阅读和评估,也有的可能会对申请有一个预审然后再做正式筛选。在预审中,那些分数明显不达标的将无法进入下一轮筛选。每一个面试官都有自己的筛选方式,有的人可能更喜欢先看成绩单,也有的可能直接去读短文,自然也有人喜欢先去看推荐信。

  笔者曾经在录取前去录取委员会探访过最心仪的两所学校,和招生官进行了交谈——这种“套磁”行为颇有用处,一个是让招生官从成千上万的学生中认识了笔者;另外,也通过和其交流,了解到学校的特殊口味,以便在申请中有的放矢。
通常来说,一份申请材料会被至少两个面试官看一遍,并且在做决定前通常会被一个委员会的人审一遍。

6. 你认为把什么呈现在申请中对于学生来说是最重要的?

  他们认为短文就是申请者的声音,很少有大学需要进行面试,因为短文已经在让学生可以充分表达他们的学术兴趣和课外生活的热情所在,以及展示出来他将如何为自己大学所在的社区贡献。

7. 学生应该如何了解一个学校的文化,并且知道是否真的适合他们呢?

  了解一个学校的文化最好的方式就是去参访!学生应该在上学的时候周末去自己喜欢的一些学校参观一下,然后旁听一些课程,最好还能和教授交流一下。在那,学生还可以随意问一些在校大学生在这个学校的经历。预期更高的学生甚至可以考虑看能不能在学校住一夜如果这个学校有那种两天一夜的接待项目,又或者是在食堂吃饭,还有在几个月之后重新拜访一次。

8. Early-action提前行动, early-decision提前录取, binding/non-binding有约束力或者没有约束力的录取, regular decisions常规申请申请的时候有这么多选择,可否有一些推荐呢?

  学生们应该要知道一下提前行动、提前录取、单一选择和限制性提前行动的要求。如果学生已经去过所有自己心仪的学校并且有了一所最喜欢的、一旦录取就会去的学校,那么提前录取——作为一种有约束力的协议——可能是最适合的。但是这样以来申请的学校必须是和自己的能力相匹配的,如果学校要求远远超出了自己的分数水平,那么申请者需要再三考虑,因为提前录取每个人只有一个选择。

9. 决定录取的时候学生的标准化考试还有高中成绩到底有多重要呢?

  分数和课程的严格度通常是录取最主要的要求,只有摄影类或者声音类的除外(比如建筑、美术、戏剧、声乐还有乐器表演等等)。对于那些非常好的大学,标准化考试的成绩会非常重要,但是同样你写的小文章也有决定性作用。也有一些非常好的学校,还有很多艺术类的学校,考试对于它们并没有那么重要。因为对于它们来说标准化考试成绩不如一些其他的申请因素那么重要——比如高中成绩、短文、面试、推荐信还有课外活动档案。

10. 有没有什么小的建议给那些准备找老师们要推荐信的学生呢?

  学生需要在申请的截止日期之前很久就去要推荐信——甚至是在高二一结束就要开始准备要了。学生们一般要给他们的老师提供一下自己的学术档案,课外活动建立还有自己想要申请的大学清单以及感兴趣的专业领域。还有就是学生应该尽可能去找那些自己比较熟悉,教自己年份比较长的老师。以及他们应该从初中到高中的老师都去找一下,尤其是那些和自己的专业兴趣相关的学科老师(比如一个未来想学建筑的学生可能会找自己的物理老师要推荐信)。
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